Wie haalt het afval in de ruimte op?

Clipje uit Studio Snugger

Komen er nog nieuwe beroepen bij? Jazeker komen er nieuwe beroepen bij, kijk maar naar mij. En wie bent u dat u dat zo goed weet? Ik ben Wubbo Kuipers. Ik word ruimtevuilnisman. Word, zegt u, dus dat bent u nog niet. Nee, ik zit op de middelbare beroepsopleiding voor ruimtevuilnisman, volgend jaar studeer ik af. Ik zou zeggen gefeliciteerd, het lijkt me een bijzonder beroep. Maar ruimtevuilnis? Ik heb er nog nooit van gehoord. Nee veel mensen weten er niks van maar het is echt een heel groot probleem. Want? Kijk maar, oude onderdelen van satellieten, of raketonderdelen, hier meteoriet! Ik had geen idee, wat een rommel in de ruimte. En dat is dus heel gevaarliuk voor het ruimteverkeer. Nee dat begrijp ik, want je wil als astronaut niet in botsing komen met bijvoorbeeld een brokstuk zoals dit! Nee, daarom zijn er strenge regels voor ruimteafval en astronauten mogen niet alles zomaar de ruimte in smijten en moeten afval scheiden. Zoals wij op aarde ook afval scheiden? Ja, oude satellieten in de blauwe container. Raketschilden? In de grijze container! Weg ermee. En de groene dan? Als de astronaut de wc doortrekt moet het in de groene container. Dus u bent als ruimtevuilnisman de hele tijd in de weer met containers? Nou nee hoor, op maandag doen we de blauwe, woensdag de grijze en een keer in de maand op vrijdag de groene. Kletspraat! Wegwezen, vlieg naar de maan zeg. Maar hoe zit het dan wel? Het is natuurlijk kletspraat dat er ruimtevuilnismannen bestaan. Maar niet alles wat deze man zegt is onzin: er zweeft echt heel veel afval in de ruimte. En dat moet opgeruimd worden. Dit ruimteafval noemen we ook wel ruimtepuin. Het bestaat uit onderdelen van oude kapotte satellieten, maar ook uit afval van astronauten zoals bijvoorbeeld handschoenen of gereedschap. Dit afval komt niet op de aarde terecht, maar zweeft in een baan rond de aarde. Voor ons levert het afval geen gevaar op, maar wel voor astronauten en ruimtestations. Als astronauten de ruimte in worden gelanceerd dan kunnen ze botsen met dat ruimteafval. En dat is levensgevaarlijk. In 2012 moest de Nederlandse astronaut Andre Kuipers zelfs schuilen voor afval. Een stuk ruimtepuin van een oude Russische satelliet kwam met grote snelheid op het ruimtestation af. Op een haar na werd het ruimtestation gemist. Nou ja, 12 kilometer, maar dat is in ruimtevaarttaal zo weinig als een haartje. Het is dus belangrijk dat het ruimteafval opgeruimd wordt. In de toekomst gaan ze dat waarschijnlijk doen met een kleine satelliet met een grote grijparm, met grote ruimtenetten of laserkanonnen.

Snugger of Kletspraat?