Clipphanger

Al het geluid (ook dit geluid) bestaat uit golven, die door de lucht gaan met een snelheid van zo’n 1200 kilometer per uur. Als een vliegtuig die geluidssnelheid evenaart, dan gebeurt er iets geks. De geluidsgolven hebben geen tijd meer om zich te verspreiden. Ze hopen zich op en op en op tot een schokgolf, die, eenmaal beneden de befaamde sonic boom veroorzaakt. Leuk voor de vliegtuigspotters. De geluidsbarrière heet zo omdat piloten lange tijd heel wat moeite hadden om er doorheen te gaan. In 1947 is de Amerikaan Chuck Yeager de eerste die het lukt. Tegenwoordig gaan straaljagerpiloten net zo makkelijk door de geluidsgrens als door een papieren zakdoekje. Snelheden boven de geluidsgrens duiden we aan met ‘mach’: een F16 kan bijvoorbeeld vliegen met mach 1.6. Als dat gebeurt, dan hoor je ‘m dus niet aankomen! Pas als ie voorbij geschoten is, komt de knal. En vliegen de koeien naar de stal. Om die reden is het eigenlijk niet toegestaan om boven land sneller dan mach 1 te vliegen. Dat ‘mach’ dus niet, maar het gebeurt soms toch. En dan kan je wel gaan roepen, maar ja, dat hoort die piloot dus niet...