Clipphanger

De paus is sinds jaar en dag de leider van de Rooms-katholieke kerk. Hij woont dan ook in Rome, in het Vaticaan, waar hij elke week een audiëntie houdt met de gelovigen. Hij krijgt regelmatig wereldleiders op de koffie, met Kerst geeft hij de pauselijke zegen en met Pasen doet hij daar nog een bedankje bij aan Nederland 'voor die bloemen'. De apostel Simon Petrus wordt wel beschouwd als de allereerste paus. Hij is nog door Jezus zelf aangesteld als Zijn plaatsvervanger op aarde. Sindsdien zijn er honderden pausen geweest, waaronder één Nederlander: Adrianus VI, die het in 1522 een jaartje mocht proberen. Daarna werd de Heilige Stoel zo'n 4 eeuwen lang weer alleen door Italianen bezeten. Wel zo makkelijk voor de pauselijke kok. Als de paus overlijdt wordt er een nieuwe heilige vader gekozen. Daarvoor komen uit de hele wereld kardinalen ingevlogen naar de Sixtijnse Kapel. Als 1 van de kardinalen tweederde van de stemmen krijgt, dan zien we dat aan het schoorsteentje van de kapel: Witte rook, habemus papam! We hebben een paus, een bisschop van Rome, een vader der vaderen én een pontifex maximus. Wat een kerel, die paus!